Sunderland vs Liverpool: Ujian Sulit Tuan Rumah

Idealnya, sebuah klub medioker membutuhkan para pemain terbaiknya ketika mereka harus menghadapi klub besar. Namun sayang sekali, situasi itu tidak dialami Sunderland kala harus menjamu Liverpool di Stadium of Lights, Sabtu (10/3) pukul 22.00 WIB. Dalam pertandingan penting nanti malam, Sunderland harus rela ditinggal oleh beberapa pilarnya. Wes Brown, Keiren Westwood, Kieran Richardson kemungkinan harus absen di laga nanti. Paling parah tentu kehilangan dua sosok penting di lini tengah, yakni Lee Cattermole dan Stephane Sessegnon . Keduanya harus absen lantaran menerima kartu merah saat melawan Newcastle United akhir pekan lalu. Statistik juga tidak terlalu mendukung The Black Cats . Dalam lima pertemuan terakhir yang digelar di Stadium of Lights, Sunderland hanya bisa menang sekali dan sisanya harus diakhiri dengan kekalahan. Jika tuan rumah sedang dirundung masalah pada absennya sejumlah beberapa pemain pilar, Liverpool justru datang dengan semangat untuk kembali bangkit setelah pekan lalu dibekuk Arsenal 1-2 di Anfield. Liverpool sepertinya masih harus bermain tanpa Steven Gerrard, Glen Johnson, dan Daniel Agger di pertandingan nanti. Gerrard masih berjuang melawan waktu agar bisa pulih dan bermain nanti malam. Sementara kehilangan Agger justru yang paling terasa. Kekalahan atas Arsenal pekan lalu mungkin tidak akan terjadi andai Agger ikut bermain. Jamie Carragher , yang diplot sebagai pengganti Agger di laga tersebut terbukti menjadi kartu mati Liverpool karena kelalaiannya menjaga Robin van Persie berbuah dua gol kemenangan Arsenal. Dengan kedalaman skuad yang relatif masih terjaga, peluang Liverpool untuk mencuri poin penuh tentu akan terbuka lebar di pertandingan nanti. Perkiraan susunan pemain: Sunderland (4-4-2): 22. Simon Mignolet; 2. Phil Bardsley, 16. John O’Shea, 4. Michael Turner, 3. Wayne Bridge; 8. Craig Gardner, 14. Jack Colback, 23. James McClean, 7. Sebastian Larsson; 9. Fraizer Campbell, 52. Nicklas Bendtner. Manajer: Martin O’Neill Liverpool (4-4-2): 25. Pepe Reina; 34. Martin Kelly, 23. Jamie Carragher, 37. Martin Skrtel, 3. Jose Enrique; 20. Jay Spearing, 26. Charlie Adam, 14. Jordan Henderson, 19. Stewart Downing; 7. Luis Suarez, 9. Andy Carroll. Manajer: Kenny Dalglish Head to head: 13-08-2011: Liverpool 1-1 Sunderland 20-03-2011: Sunderland 0-2 Liverpool 25-09-2010: Liverpool 2-2 Sunderland 28-03-2010: Liverpool 3-0 Sunderland 17-10-2009: Sunderland 1-0 Liverpool Prediksi SidomiNews: Sunderland (32%) Draw (30%) Liverpool (38%)

Sumber: Sidomi